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超級人類即將現身?中國製出人類首例基因改造胚胎

2015/04/23 14:10 3C 科技頻道/綜合報導

我們的外表是美是醜,智商是高是低,甚至是否會有罕見或遺傳性疾病,當我們還在母腹中就已決定,無力改變。不過,若是可以改變基因,或許你我都可以更「完美」一點?而現在,中國廣州中山大學已經著手研究,期望能打造全球首例人類基因改造胚胎,聲稱可以除去先天性遺傳疾病。

中國廣州中山大學著手研究,期望能打造全球首例人類基因改造胚胎,聲稱可以除去先天性遺傳疾病。(圖片來源/路透)

Engadget 報導,廣州中山大學的研究員試圖利用 CRISPR/Cas9 基因改造方式,將捐贈者胚胎中的 β-地中海貧血基因改變。這是 CRISPR/Cas9 基因改造方式首次用在人類胚胎上。CRISPR/Cas9 技術又可以叫做「基因編輯」(gene editing),主要是利用一種複合酶(俗稱「基因剪刀」)來剪去缺陷基因,再以好的基因補上。這項基因工程先前多半是以成人細胞來研究,鮮少在胚胎上嘗試。

廣州中山大學這項研究過程被刊登在《Protein & Cell》線上期刊,引起廣泛關注。因為人類基因改造存有相當多爭議,因此中山大學基因研究員黃軍就(Junjiu Huang)選擇以「不能存活」的胚胎來進行實驗,此胚胎經過當地醫院檢驗,無法發展成活體胚胎;這群研究員嘗試將胚胎中會導致 β-地中海貧血基因以「基因編輯」的方式剪去,再接上正常的基因。不過,研究人員也坦承,這項技術要應用在醫學上,仍有許多困難。

CRISPR/Cas9 技術又可以叫做「基因編輯」(gene editing),主要是利用一種複合酶(俗稱「基因剪刀」)來剪去缺陷基因,再以好的基因補上。(翻攝自網路)

除了中山大學的研究外,2014 年 10 月份時,美國密西根州立大學(Michigan State University)理論物理學教授斯蒂芬・許(Stephen Hsu)認為,若改造人類基因組,就可以大幅提高人類智力水平。他指出,估計大約有 10,000 個基因變種與智力相關,若能夠把這些基因通通變得更「智慧」,那麼人類智商有望突破 1,000。這樣一來,人類將擁有極高的智商,可擁有超快的思考與計算速度,還有強大的幾何運算能力,個個都像超人一般。

雖然基因編輯改造宣稱可以在一個人還沒有出生前,就先行去除遺傳性疾病,如帕金森氏症、唐氏症、鐮狀細胞貧血等,但另一方面,反對者也警告在生產前就先行破壞基因,未來恐將會引發更大問題,甚至可能比先前的遺傳性疾病更嚴重。

若能夠把這些基因通通改造成「智慧」版本,那麼人類智商有望突破1,000。(翻攝自The Guardian)

此外,基因改造也涉及道德議題。美國華府「再生醫學聯盟」機構的主席和《自然》雜誌論文作者之一蘭菲爾(Edward Lanphier)表示,「我們是人類,不是轉基因老鼠,跨越界線去修改人類生殖細胞基因,將會引發基本的倫理問題。」蘭菲爾認為,當前的技術可能「存在危險,且倫理上不可接受」。

廣州中山大學最終取消了這項研究,不是因為他們創造出了什麼超極聰明、超級完美的「基因怪物」,而是因為這項研究失敗率實在太高。研究中使用的 86 個胚胎中,71個胚胎順利通過一開始的「基因編輯」過程,最後僅有 28 個胚胎和新的 DNA 成功拼接,而這些拼接後的基因,僅有非常小一部分成功產生了有正常功能的蛋白質。

蘭菲爾(Edward Lanphier)表示,「我們是人類,不是轉基因老鼠。」(圖片來源/AP)

中山大學研究員黃軍就表示,「若這個實驗想要在正常的活體胚胎上運作,那成功率需要接近 100% 才可以。」「這也是我們會停下來的原因,因為這項技術還太不成熟了。」

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