晴時多雲

這個人發明了 USB 改變全世界電腦,但是他卻一毛都沒賺!

2015/11/17 13:57 文/記者陳宜豐

只要用過電腦、手機,一定用過 USB 這個介面,用來接滑鼠、接鍵盤接隨身碟,還可用來幫電腦充電,世界上共有超過 100 億部裝置正在使用 USB,光是授權金可能就賺到翻了,但你知道雖然蘋果公司是第一個使用 USB 介面的電腦廠商,但 USB 卻不是蘋果發明的,專利的擁有者居然是當時為競爭對手的 Intel!

現在幾乎每台電腦上面都會有 USB 介面(圖片來源/Intel)

其實今年剛好是 USB 介面發明的 20 週年,而發明 USB 介面的現任 Intel 首席系統技術員 Ajay Bhatt 也在慶祝活動中接受了國外媒體的訪問,透露了當初 USB 介面在開發時的秘辛,其實當初 Ajay Bhatt 發明了 USB 裝置後,並不受到當時電腦硬體廠商的青睞,包括蘋果電腦、微軟等,都準備推行或是堅持自家原有的傳輸規格,對於 USB 這種統一規格的介面,硬體廠商便無法透過獨家週邊設備得到獲利,因而拒絕投入資金發展,而 Intel 卻聞到 USB 未來可能的發展性,便提供 Ajay Bhatt 所需的資金與技術,也讓 Intel 取得 USB 的專利權。

USB 介面的發明者,現任 Intel 首席系統技術員 Ajay Bhatt(圖片來源/Intel)

不過 Intel 並未直接從 USB 這項專利上取得大量授權金,因為當初為了推廣 USB 介面,Intel 在取得專利後不久即對外開放使用,所以 Ajay Bhatt 跟 Intel 從 USB 專利上面直接賺到的錢,可說是一毛都沒有!其後從蘋果公司推出的 iMac G3 電腦開始提供硬體支援,微軟的 Windows 98 作業系統也支援 USB 裝置,USB 才日漸普及,變成目前每台電腦、手機都具有的共通連接標準,而 USB 介面的易用性也間接提高了電腦使用度,也讓 Intel 在其後的 PC 世代中成為一方霸主,或許這是 Intel 當初資助 USB 開發所意想不到的吧。 

備註:Ajay Bhatt 同時也參與了電腦內 PCI 與 PCI-E 介面規格的制定工作,超厲害!

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