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偉大還是隱私全失?Google 將營建首座「網路未來城」

文/記者黃敬淳 2017-10-23 17:43

稍早,加拿大總理、安大略省省長、Google 母公司 Alphabet 執行董事長施密特(Eric Schmidt)齊聚一堂,宣佈將改建多倫多市一塊廣達 800 英畝的湖濱區,並按照 Google 對於未來城市的設想,重新改造這個區域成「世上第一個以網路為基礎概念設計的城市」。

(圖/翻攝自 Sidewalk Labs)

雖然合作這項大型專案的 Google、以及 Alphabet 旗下的另一間子公司 Sidewalk Labs,初期只會先專注在這 800 英畝(相當於 1/4 個大安區)中的 12 英畝,僅涵蓋幾條街道與建物;首批簽約金也「僅」有 5 千萬美元,約合台幣 15 億,但《華爾街日報》預估,Google 最終將為這項改建計畫付出 10 億美元,來到台幣 300 億。Google 也宣佈,將會把它們在加拿大的總部,移到這個示範區裡。

Google 與 Sidewalk Labs 發想的計劃其實仍充滿科幻式的漫想,如地熱式電網、能自動分配回收物的感測器、組合式住宅、能探測空污與噪音的感測器、智慧型紅綠燈、大量的公用 Wi-Fi 站、送貨機器人、共享汽車與機車、新式健康照護計畫,還有為了因應多倫多的冬季而能自動融雪的腳踏車道與人行道。Google 也表示,它們將會在 11/1 就召開一個公民會議,與多倫多居民討論未來的工程與計畫。這個新城區也將以多元居民、Google 員工和旅客為主體組成社區。

(圖/翻攝自 Sidewalk Labs)

本次與 Google 一同經營此項計劃的 Sidewalk Labs,可能才是這次多倫多改建案的主角。Sidewalk Labs 曾在 2015 年將紐約市的 7,500 個舊公共電話亭改建為公共 Wi-Fi 與連網中心,而實際上,總部不在矽谷、而是在紐約的 Sidewalk Labs,目前的領導人也是紐約的前副市長 Dan Doctoroff。這個以都市創新為目標的新創公司,成員主要包含政治人物,以及來自各方的技術專家。

(圖/翻攝自 Sidewalk Labs)

實際上,早在 Sidewalk Labs 成立前,Google 就曾設想過「Google Island」這樣的新城市,但並沒有實現,直到本次與多倫多市合作才有了實驗當時一系列方案的場所。Alphabet 執行董事長施密特指出,好幾年前他們就想過,如果能重新負責一座城市的建設,Google 能做些什麼,隨後才有了這次計畫。Google 的兩位創辦人也對此知情。

(圖/翻攝自 Sidewalk Labs)

只是,對於一間以投放廣告為主要營收來源的公司,Google 能收集的資訊已經遍及 GPS、Wi-Fi、連網時間、使用的 App 等各式地理資訊。一座以感測器和網路整合起來的城市,恐怕會很難與個人隱私間有兩全齊美的界線。例如,Google 可能可以更清楚知道用戶通常在什麼時間會出現在快餐店,從而讓廣告主在這時投放午餐優惠廣告到手機 App。

當然,此次也能觀察,過去只專注在總部園區設計的科技巨擘首次跨入都市經營,能帶來哪些新的突破與創意。

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